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Recientemente, Google anunció Hangouts para iOS, una aplicación para iPhone y iPad muy rumoreada (y finalmente realizada) con un enfoque en la mensajería unificada en diferentes dispositivos iOS, tabletas y teléfonos inteligentes con software Android, así como en la web.

Al contrario de lo que ofrecen otras aplicaciones dedicadas de mensajería como WhatsApp e iMessage, Google Hangouts se posiciona como algo más que solo mensajería. De hecho, la aplicación está destinada a ser un cliente del servicio Hangouts de Google, y Google ya ha declarado que está destinada a reemplazar GTalk (su popular servicio de chat) en dispositivos Android. Por supuesto, el chat de Gmail seguirá existiendo, pero con esta aplicación de iOS y la extensión del navegador Hangouts Chrome que Google lanzó, está claro que su intención es que Hangouts sea el centro de comunicaciones para todos los usuarios de Google.

Veamos mejor cómo funciona Hangouts para iPhone, cuáles son sus debilidades y fortalezas y si cumple con su promesa.

Diseño y usabilidad

Como es el caso con todas sus aplicaciones lanzadas recientemente, como Gmail (que revisamos aquí) y Google+, por ejemplo, el diseño de Hangouts es limpio y mínimo. De hecho, diría que es demasiado mínimo. Un claro ejemplo de esto es la vista de chat de la aplicación, que muestra cada burbuja de chat en el mismo color, lo que hace que sea más difícil saber qué mensaje pertenece a quién. Tener un diseño minimalista es excelente, pero no tanto como para obstaculizar un poco la usabilidad.



Sin embargo, crear hangouts (grupos de contactos para interactuar) es bastante simple. Simplemente elige tus contactos y listo. Una vez creado, puede comenzar a enviarse mensajes entre sí e incluso comenzar una sesión de video grupal.

 

En mi experiencia, todos los aspectos de la aplicación funcionan sin problemas y el video fue incluso mejor que lo que ofrece Skype, aunque no tan fácil como FaceTime. En cuanto a los mensajes, no muestran demora alguna.

Limitaciones

Sin embargo, hay algunas desventajas con esta nueva aplicación Hangouts que podrían desalentar a algunos usuarios.

  • Para comenzar, de una manera bastante molesta (pero no inesperada), Google requiere que tengas una cuenta de Google+ para usar Hangouts, por lo que una simple cuenta de Gmail no será suficiente.
  • Además, no puede establecer su estado / disponibilidad dentro de la aplicación (no puede ser invisible, por ejemplo), algo que no ha sido bien recibido por muchos usuarios.
  • Además, en muchos países, algunas compañías telefónicas están bloqueando el chat de video grupal, restringiéndolo solo a Wi-Fi.
  • La configuración de la aplicación es bastante limitada.

hombre araña lejos de casa fondo de pantalla

Pensamientos finales

Si eres usuario de Google y has estado buscando algo más que una aplicación GTalk, entonces Hangouts es definitivamente para ti. La aplicación también es gratuita, por lo que no tiene nada que perder al probarla. Sin embargo, tenga en cuenta sus limitaciones. Si alguno de estos te parece molesto o innecesario, entonces debes evitar la aplicación por el momento.